Ecco come trovare i resti di un meteorite

Casolari, dell’osservatorio astronomico di Carpi, ha tenuto una lezione in diretta ai turisti

    Forse non tutti sanno che le stelle cadenti cadono davvero sulla terra, ma dove?

    E soprattutto come è possibile riconoscerle?

    Ce lo ha spiegato il dottor Giovanni Casolari dell’Osservatorio astronomico di Carpi: «Quando vediamo le stelle cadenti in realtà vediamo spesso una stella di dimensioni piccolissime che si incendia e cade, Bisogna stare attenti perché poi arrivano a terra e bisogna andarle a cercare. Quelle più piccole spesso si dissolvono a contatto con l’atmosfera ma quelle grandi si trovano. La posizione precisa come si fa a sapere? Una volta un amico ha visto una stella cadere molto vicino, il giorno dopo abbiamo letto sul giornale di un canneto incendiato a Reggio e il giorno dopo siamo andati a vedere. Un contadino ci ha confermato che aveva sentito come un rumore di fuochi d’artificio, abbiamo cercato e trovato un pietrone grande che ancora dorava di zolfo». Ecco le differenze da notare: «Prima cosa la crosta di fusione è solo all’esterno, se fosse un materiale eruttivo di un vulcano sarebbe tutto fuso, invece la stella si fonde solo esternamente perché attraversa l’atmosfera in mezzo minuto. Più semplicemente poi la stella è molto più pesante di un sasso comune quindi basta sollevarla per rendersene conto. Infine hanno un polo magnetico positivo e uno negativo quindi avvicinandole ad una calamita o ad una bussola lo si capisce facilmente». Per chi si chiedesse quanto possa valere una stella l’esperto risponde: «Dipende dalla sua storia, in Arizona ad esempio c’è un enorme Meteor crater di 1200 metri per 180 di profondità e ai visitatori vengono venduti piccoli frammenti di questa stella caduta tanti anni fa, ma soltanto per la sua particolare storia». (s.do)

    ©RIPRODUZIONE RISERVATA

    12 agosto 2011

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